Foundations of T’ien – T’ai Philosophy by Paul L. Swanson

T'ien - T'ai Philosophy

The full title of this book is Foundations of T’ien – T’ai Philosophy – The Flowering of the Two Truths Thoery in Chinese Buddhism.

It has chapters on 1: Truth in T’ien – Tiai Philosophy, 2: Early Mãdhyamika in China, 3: Early Chinese Aprocryphal Sūtras, 4: The Liang Period (502-557), 5: Hui-Yüan’s Encylopedia of Mahãyãna Buddhism, 6: The Ch’eng Shih Lun Scholars, 7:The Sanlun Critiques, 8: Chih-i’s Threefold Truth and a Translation of Chih-i’s Fa hua hsüan i.

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(From The Introduction): “This volume represents the first comprehensive study in English of the teaching of the Threefold Truth, pehaps the single most important doctrine in T’ien – t’ai Buddhism. Its author, Paul Swanson, stands as the first of a new generation of Buddhist scholars attempting to provide a comprehensive analysis of T’ien – t’ai for the West and thus top open new vistas for understanding East Asian Buddhism as a whole.

(From The Preface): “T’ien – t’ai Buddhism is usually introduced by way of the convenient but misleading framework of its doctrinal classification system , known as the “Five Teachings and Eight Periods.” Both in Japan and in the West, this system is used to classify the entire corpus of the Buddhist teachings into the various types of teachings which were supposedly  revealed by the Buddha at various stages of his career. Certainly this latter idea is an important part of the T’ien – t’ai tradition, but it leaves the impression that T’ien -t’ ai tradition, but it leaves the impression that T’ien – t’ai Buddhism is a rather rigid and outdated relic of the past whose meticulous scholastic analyses are of no more than academic interest.

A shift of perspective on T’ien – t’ai Buddhism, I wish to argue here opens up an intricate and all-encompassing synthesis of Buddhist teachings and practice based on a consistent principle that brings T’ien – t’ai Buddhism to life and makes it more accessible to men and women in our day. This principle, the key to T’ien – t’ai Buddhism, is Chih-i’s concept of the “Threefold Truth”: Emptiness, Conventional Existence, and the Middle.

Chih-i (538-597), one of the greatest of the Chinese Buddhist philosophers, combined an uncommon scholarly insight into the Buddhaharma with the virtuosity of a dedicated follower of the Buddhist path”.

 

Neues Lexikon des Judentums by Julius H. Schoeps (Editor)

Neues Lexikon Des Judentums

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Unsere Vorstellung von der Wirklichkeit jüdischen Lebens ist von Bildern des Leidens und der Zerstörung bestimmt. Aufgabe und Ziel des “Neuen Lexikons des Judentums” ist es daher, die Vielfalt und den Reichtum einer mehr als dreitausendjährigen Kulturgeschichte vor Augen zu führen. Über 100 Wissenschaftler aus 14 Ländern- unter ihnen namhafte Historiker, Religions-, Kultur- und Literaturwissenschaftler, Soziologen und Politologen-bieten darin fundierte Informationen über zentrale Aspekte der jüdischen Geschichte: die Religion und die Kultur des Judentums; jüdisches Leben in der Antike und im Mittelalter; die Geschichte des deutschen Judentums; die Geschichte der Juden in den anderen Ländern; den Neu-beginn jüdischen Lebens nach dem Holocaust; die Entstehung und Entwicklung des Staates Israel. In 31 Essays sind Themenkomplexe dargestellt, die sowohl für die Geschichte des Judentums von herausragender Bedeutung sind als auch die Beziehungen zur nichtjüdischen Umwelt einschließen, so etwa “Jüdische Philosophie”, “Jüdisches Lernen”, “Reformjudentum”, “Zionismus”, “Synagogen bau”, “Kirche und Judentum”, “Judengesetzgebung”, “Emanzipation und Assimilation”, “Antisemitismus”, die “Geschichte des deutsch-jüdischen Verhältnisses, “Holocaust und Vergangenheitsbewältigung”. Im Mittelpunkt steht die tragische Geschichte des deutsch-jüdischen Beziehungsgeflechts, eine Geschichte, die mit dem Holocaust nicht beendet ist, sondern bis in die Gegenwart reicht. Nicht Vollständigkeit im enzyklopädischen Sinne sollte und konnte das Ziel sein, sondern es galt, die Fülle und Vielfalt der jüdischen Geschichte an exemplarischen Ereignissen und Gegebenheiten darzustellen und dem Benutzer des Lexikons nahezubringen. Exemplarisch sind auch die 20 illustrierten Schwerpunktthemen.